Faits culturels : chronique littéraire

Karen MAITLAND,  Les Ages sombres,  (RU)  ed. Sonatine, 2012, 671p. , 21,30 euros

 

1321 : les débuts d’une période noire pour l’ Occident médiéval.

A Ulewic, petit bourg de l’ Est de l’ Angleterre proche du littoral, les habitants se reconnaissent par leurs doigts de main palmés, signe de mariages endogènes pré-normands. Le seigneur local et le clergé les pressurent mais une nouvelle source d’extorsion et d’épouvante est apparue : les Maîtres-Huants ( le titre original est The Owl Killers, bien plus significatif). Neuf hommes affublés d’une tenue de rapace ont décidé de faire revivre les divinités païennes ancestrales telles la sinistre Anu la Noire et particulièrement l’ Owlman, gigantesque oiseau qui terrifie même les plus aguerris. Mais depuis quelques années s’est établie une communauté de béguines venues de Bruges, qui se charge des tâches normalement dévolues à l’ Eglise : piété véritable, charité, aide aux plus démunis, y compris aux lépreux honnis de tous. La venue de calamités, gel précoce, inondations, moraine décimant le bétail, ainsi que la  rivalité pour la détention d’une relique «  produite » au béguinage déclenchent l’hostilité des villageois, attisée par les autorités et la maléfique compagnie des Maîtres. Au rythme des fêtes des saints, établies sur leurs différents miracles, Ulewic plonge dans une lutte implacable entre les forces du Bien, fort réduites, et celles du Mal, des puissances locales à la réapparition de divinités sanguinaires. Après un premier roman fort remarqué, La compagnie des menteurs, Karen Maitland nous livre un livre remarquable, précis dans son évocation du quotidien, singulièrement profond  dans celle de l’univers mental de l’époque, implacable dans sa progression. Ses personnages prennent tous un relief étonnant. On est loin des pavés didactiques d’un Ken Follett et bien plus près d’un authentique Moyen-Age.

                        Éric TILL

 
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